Fuente: Bridge: The Elements of Play by G.C.H. Fox (Author)

Fallar en la mano cerrada, a menudo es el sello distintivo de un jugador mediocre. Hay una fascinación pintoresca por cruzar al muerto, incluso a expensas de valiosas cartas de entrada, con el fin de fallar. Este hábito mal concebido, usualmente resulta en la pérdida del control de triunfo. Hay, sin embargo, ocasiones en las que fallar en la mano cerrada puede ser la táctica correcta.

Estas son:

1. Cuando usted está fallando un palo largo del muerto con el fin de establecer una o más cartas bajas del mismo. Esto requiere un palo fuerte en la mano del declarante.

2. En situaciones desesperadas donde sus triunfos son muy pobres. Aquí el objetivo es hacer que los triunfos los haga fallando, ya que sino lo más probable es que no los haga.

3. El Muerto Invertido. Este es uno de los términos del bridge que inclina a asustar al jugador promedio, pero en realidad, es bastante simple. El principio detrás de la inversión del muerto es que los triunfos tanto de la mano como de la mesa son fuertes. Esto significa que puede adaptarse a destriunfar desde el muerto o desde la mano.

Aquí está un ejemplo que apareció en un Par Contest en Waddington antes de la guerra.

Nadie Vulnerable. Dador Sur.

 10 7 3
 A J 4
K J 10
 Q J 8 4
K Q 4
 8 7 6 5 2
 8 2
 9 7 5
 8 5 2
K 10 9 3
 9 7 5 3
 6 2
 A J 9 6
 Q
 A Q 6 4
 A K 10 3

La subasta entre Norte-Sur fue:

Sur Norte
1 2NT
3 3NT
4 5
6 The End

Oeste salio con el 8. Hay 10 bazas de arriba y parecería que la mejor chance es destriunfar y hacer la doble finesse de espadas. Después de todo, el porcentaje a favor de los honores divididos es bastante bueno. Sin embargo, hay una manera más segura. Considere los triunfos en cada mano. Ellos son lo suficientemente fuertes como para que UD pueda sacar los triunfos desde cualquier lado. Por lo tanto, mire a su mano como si fuera el muerto y centre su atención en su corazón singleton. Suponiendo que UD toma la primera baza con el A, juegue otro corazon y falle. Siga cobrando dos triunfos, entre al muerto con el 10 para jugar otro corazon, que UD nuevamente va a fallar. Como solo queda un triunfo afuera, y usted ya no tiene ninguno, UD cruza al muerto con el K y juega la Q, descartando una espada chica.  Otra espada puede descartarse en el J, después de lo cual hace dos bazas más de diamante. Usted por lo tanto hace un corazón, dos fallos, cuatro triunfos, una espada y cuatro diamantes para un total de 12 bazas.

Si la subasta hubiera sido de otra manera, y Norte se hubiera convertido en el declarante de los 6 tréboles, no hay duda de que el slam se hubiera cumplido. La necesidad de fallar dos corazones hubiera sido evidente.

El siguiente ejemplo es menos evidente porque los triunfos no se dividen parejo entre las dos manos.

Este-Oeste vulnerable. Dador Sur.

 A 10 9
A 7 5 2
K 5 2
 10 9 3
 5 3
 K Q J 3
 J 9 7 4
 Q 8 2
 8 6 2
 10 9 8 4
 10 8
 A K 7 4
 K Q J 7 4
 6
 A Q 6 3
 J 6 5

La salida es un corazon contra un contrato de 4 de Sur, el declarante falla la segunda vuelta de corazon. El declarante podía ver nueve bazas seguras y decidió que el destino de la mano dependía de los diamantes. Dió dos vueltas de triunfo y luego jugó los diamantes esperando que el palo estuviera 3-3, en cuyo caso podía sacar el ultimo triunfo y cobrar el decimotercer diamante. Si el jugador que estaba corto en ese palo no tenía el triunfo, la perdedora podía ser fallada en el muerto.

Por desgracia, la distribución no era como el declarante había esperado y se fue una abajo. Un plan mejor habría sido la inversión del muerto. La tenencia combinada de triunfo es de ocho cartas incluyendo todos los honores. El muerto tiene tres honores top de triunfo y, si los triunfos de los opps están divididos normalmente (es decir, 3-2), estos pueden ser utilizados para destriunfar. En la baza dos se falla un corazón chico con el J y sigue una espada al 9. Un segundo corazón es fallado alto y se vuelve a entrar al muerto con un triunfo. Un tercer corazón es fallado con el ultimo triunfo de Sur. Sigue un diamante al rey y se saca el último triunfo con el as, Sur descarta un trebol. El AQ le da al declarante sus diez bazas.

Si las espadas de los opps están divididas 3-2 el contrato es seguro. Si están 4-1 el contrato todavía se cumple si los diamantes se pueden sacar en tres vueltas.

La siguiente mano de un torneo de parejas ilustra la combinación de fallar un palo con una inversión del muerto:

K J 10
A
K 5 4
 A 10 7 6 4 3
 4 2
 Q J 10 6 2
 Q 10 8 7
 5 2
 8 5 3
 K 8 5 3
 J 6
 K Q 9 8
 A Q 9 7 6
 9 7 4
 A 9 3 2
 J

El contrato final fue de 6 y Oeste salió con la Q. Una línea de juego sería la de fallar dos corazones en la mesa, sacar los triunfos y confiar en una división pareja de los diamantes. Este no es un buen plan, ya que los seis diamantes en manos de los adversarios tienen mas probabilidades de estar 4-2 que de estar 3-3, mientras que las cinco espadas probablemente estén 3-2. Este muerto permite ser considerado como la mano maestra desde el punto de vista de sacar de juego a los triunfos de los adversarios, mientras que los triunfos del declarante se utilizan para fallar y afirmar los tréboles. En la segunda baza se juega el A, seguido de un trebol bajo que se falla. Se entra al muerto con un triunfo y se falla otro trebol, Oeste descarta un corazón. Un triunfo al muerto le permite a Sur afirmar los tréboles restantes utilizando su último triunfo. Un pequeño diamante al rey permite sacarle a Este su última espada, después de lo cual se cobran los dos tréboles firmes. La única perdedora es un diamante.

El no reconocer la posibilidad de convertir al muerto en la mano maestra resultó en la derrota de un Grand Slam en la Copa Daily Telegraph.

Todos Vulnerables. Dador Sur.

K Q 5 2
A 2
 A K 9 5
 A 4 3
 6
 J 10 9 8
 J 10 8 7
 Q 10 8 5
 10 9 8 7
 7 5 4 3
 Q 4 2
 9 6
 A J 4 3
 K Q 6
 6 3
 K J 7 2

Oeste salio con el J contra los 7 de Sur. El declarante, inmediatamente descarto cualquier idea de apostar todo a la finesse de trebol, pero se concentró en establecer su propia mano en lugar de establecer la del muerto. Ganó la salida con el as y comenzó a destriunfar con el KQ. Cuando Oeste descarto él continuó jugando corazon, descartando un trebol del muerto.

Luego jugó el A y un trebol chico con la esperanza de poder fallar la dama. Como se ve Este sobre fallo. La mejor oportunidad era ganar la primera baza con la Q, cobrar dos diamantes altos y fallar el tercero con un triunfo chico. Es poco probable que los diamantes estén peor que 4-3. Se entra al muerto con el A y se juega el cuarto diamante. Cuando Este descarta Sur puede fallar chico y después cobrar el AJ. Sigue un pequeño trebol al as y el KQ saca de juego los últimos triunfos. Las ultimas dos bazas se hacen con el K y el K.

En el caso que Este siga el palo en la jugada del cuarto diamante, Sur tendría que fallar alto. Con la distribución de espada vigente el contrato sería un fracaso. Sin embargo, sería la mejor oportunidad, ya que sólo se requeriría una división normal 3-2 de los triunfos.

El último ejemplo ha recibido mucha publicidad porque se produjo en un match durante el campeonato del mundo entre los EE.UU. e Italia en 1951:

 J 9
A 9 7 3
 K Q J
 A J 6 3
 8 2
 K 5 2
 9 6 4
 K Q 8 7 4
 10 7 5 4
 J 10 6 4
 7 2
 10 5 2
 A K Q 6 3
 Q 8
 A 10 8 5 3
 9

El contrato final en un cuarto fue de 7. La salida fue el K. Con solo 12 bazas seguras la mejor linea de juego es fallar tres tréboles en la mano cerrada, confiando que el  KQJ del muerto pueda sacar todos los triunfos. Habiendo ganado la salida con el A y fallado un trebol chico, se entra al muerto con el J y se da una segunda vuelta de triunfo con la Q. Cuando todos siguen el palo, se falla otro trebol. Una espada al jack permite fallar el J con el A. Se usa un corazon para entrar al muerto para sacar el ultimo triunfo donde se tira la Q y las espadas de Sur hacen el resto de las bazas.

Se observa que el declarante dió dos vueltas de triunfo. A condición de que ambos oponentes siguen las dos veces el palo, hay el número necesario de entradas en la mesa para obtener tres fallos de trebol y aún así estar en condiciones de sacar los triunfos desde el muerto. Sin embargo, si uno de los oponente descarta en la segunda vuelta de diamante, por lo que la distribución es de 4-1, el plan del muerto invertido tendría que ser abandonado ya que los tres triunfos del muerto no serían insuficientes. En este caso hay una segunda oportunidad porque es posible apretar a Oeste. La mecánica de juego del squeeze está fuera del alcance de este artículo, pero en beneficio de aquellos lectores que deseen ver cómo funciona este squeeze, supongamos que transferimos un diamante de Este a Oeste:

 J 9
A 9 7 3
 K Q J
 A J 6 3
 8 2
 K 5 2
 9 6 4 2
 K Q 8 7
 10 7 5 4
 J 10 6 4
 7
 10 5 2
 A K Q 6 3
 Q 8
 A 10 8 5 3
 9

La salida es el K que es ganado con el as y se falla un trebol. Las siguientes dos bazas se hacen con QJ, Este descarta un trebol. Ahora queda claro que se necesitan 4 vueltas de triunfo para sacarle los triunfos a Oeste.

Hay dos cartas importantes que le faltan a Norte-Sur. Una es la Q, la otra el K. Por la salida, Oeste esta marcado con la primera y si él también tiene la segunda no podra proteger ambas cartas cuando Sur corra sus ganadoras. Sur saca todos los triunfos y continua con 4 vueltas de espadas. La posición a la que se llega es:


A 9

 J

 K 5

 Q

 J 10 6

 6
 Q 8

Cuando Sur finalmente sale jugando el 6, Oeste queda en una posición imposible. No puede jugar la Q porque afirma el valet del muerto. Tampoco puede jugar un corazon chico porque esta protegiendo a su rey. Como el tiene ambas cartas, esta apretado y debe jugar una u la otra.

Al considerar el principio del muerto invertido, la oportunidad se presenta generalmente cuando:

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1. El declarante esta corto en al menos un palo.

2. El declarante y el muerto comparten un mínimo de ocho triunfos. Es posible con sólo siete, pero es más bien una acción desesperada.

3. La tenencia de triunfos del muerto es de al menos tres incluyendo dos honores. Estas condiciones no son invariables, pero la mayoría de las manos adecuadas para la inversión del muerto respetan la mayoría de estas condiciones.

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