BridgeWinners: El Nuevo CEO de la ACBL…Contesto Todas las Preguntas el 09/02/2012

Robert Hartman
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BridgeWinners

  Extracto del 9/02/2012 de In the Well

 Se le esta mostrando a un extraño el pueblo donde se acaba de mudar. Se le muestra un aljibe y el guuia le aclara: “Cualquier dia, excepto Martes, UD puede preguntarle al aljibe lo que quiera y UD va a recinir la respuesta”. El hombre parece impresionado, y asomandose grita hacia abajo: Porque no los Martes? y una voz desde lo profundo del aljibe le contesta: Porque los Martes es el dia en el que te toca estar en el aljibe.

Esta es una serie de articulos donde personajes muy conocidos contestan su pregunta en un cierto dia. Hasta ahora UD puede encontrar nombres como: Fred Gitelman, Joe Grue, Joe Wooldridge, Ishmael del Monte…

Hoy: Entrando al Aljibe esta Robert Hartman, elactual CEO de la American Contract Bridge League (ACBL). Hartman comenzo a hacerse cargo de la ACBL en Noviembre del 2011. Su experiencia revitalizando varias organizaciones parece ser exactamente lo que necesita la ACBL para dar vuelta la tendencia de envejecimiento de sus miembros.  

La experiencia profesional de Hartman incluye posiciones de marketing a varios niveles y UC Berkeley donde fue el Chief Marketing Officer of the Athletic Department. Bajo la guia de Hartman el equipo de football de la Universidad tuvo el mayor crecimiento de publico en la historia de la NCAA. 

En el 2005 Hartman volvio a la industriapara ser VP y General manager de Golden Gate Fields. Hartman aprendio a jugar bridge en los años 80 a la edad de 17 y desde entonces ha sido un apasionado del juego.  Ni bien aparecio la oportunidad, se decidio unirse a la ACBL en el esfuerzo de hacer crecer el juego, mas informacion de Bob Hartman en ingles: CEO in his ACBL Bulletin article.

Mientars estuvo “In the Well”, Robert Hartman contesto preguntas sobre su vision for the ACBLy otros temas que le preguntaron

Para leer lo que la gente le pregunto en Ingles: Click Here

En español hemos seleccionado algunas respuestas que creimos interesantes:

1) Hi Robert. Soy un jugador joven, y me preocupa que la edad promedio de los jugadores del bridge esta creciendo año a año y que las estrategias de marketing exitosas de la ACBL parecen centrarse en los senior y jubilados recientes. Que estrategia esta preparando la ACBL para atraer gente de todas las edades al juego?

Respuesta: Excelente pregunta. Existe el constante debate en Marketing respecto a si hay que “pescar donde estan los peces” o si hay que tratar de desarrollar nuevos mercados. En nuestrao caso, los nacidos entre 1946 y 1964 parecen ser el target ideal para la ACBL. Estan llegando a la edad del retiro y tienen tiempo y dinero disponible. Ademas este segmento de mercado probablemente esta mas familiarizado con nuestro juego que la gente mas joven. En mi opinion, este segmento es en el que debe enfocarse la ACBL.

Dicho esto, tambien debemos invertir a largo plazo. Aunque para desarrollar jugadores jovenes se necesita hacer inicialmente una inversion mayor, estaremos sembrando semillas para el futuro de nuestro juego. Desde el punto de vista de Daniel (Daniel acerco una idea sobre generar cursos en horarios de colegio, no extra escolares) ir a las escuelas secundarias y a las universidades es probablemente el mejor lugar donde empezar. Si se miran las facultades que participan en los campeonatos universitarios, la lista esta entre los “who’s who” de las universidades. Debemos apoyar y expandir los programas que han sido comenzados en esas facultades. 

La ACBL actualmente tiene clases de bridge en colegios, primarios y secundarios, pero hemos tenido muchos problemas para medir la efectividad de esos programas. La internet es obviamente un medio clave para llegar a la nueva generacion. Estos esfuerzos llevan tiempo y dinero, pero tenemos que comprometernos con el largo plazo para apoyar nuestro juego.

Internet es la mejor herramienta para el marketing. Las Redes Sociales permiten compartir ideas e informacion mas rapido de lo que nunca se imagino. Facebook, Twitter, forums y los blogs son criticos para la forma en que nosotros miembros de una organizacion, nos comunicamos con los miembros y esos miembros se comunican con nosotros. Nuestros miembros ahora pueden ser participantes activos y ser mucho  mas escuchados que en el pasado. A veces, las conversaciones entre los miembros esencialmente sirven como un focus group on-line, con ellos desarrollando nuevas ideas o encontrando soluciones para llevar a nuestra organizacin hacia adelante. Por ejemplo, segui muy de cerca la discusion respecto a la propuesta de cambiar la Reisinger a un formato BAM KO.

Uno de nuestros objetivos principales para el año 2012 es el desarrollo de una infraestructura tecnologica. Desues de una busqueda intensiva, estamos en las ultimas entrevistas para el cargo de ACBL Director de IT. Queremos modernizar el programa ACBLscore, para que sea mas amigable de usar.

El programa: Atlanta Junior Bridge Program ha sido increiblemente exitoso. Nuestros miembros, incluyendo a Patty Tucker, han desarrollado y hecho crecer este programa. Hemos tenido otros existos regionales, incluyendo programas en el area de Washington DC.

Desafortunadamente, la edad promedio de nuestros miembros esta aumentando. En Marzo 2001, la edad promedio de los miembros de la ACBL era 65.59. En 2006, el promedio crecio a 67.61 y en el 2011 es de 69.55. La tendencia no es nuestra amiga. Deebemos notar que la expectativa de vida en USA tambien ha crecido en la decada pasada de 76.7 a 78.2. 

Cuando trabajé en Marketing en el Athletic Department en la University of California, Berkeley, hicimos mucha investigacion sobre quienes atendian nuestros eventos durante decadas. Encontramos que si a un estudiante, no se le presentaba el football o el basketball, se perdia la oportunidadd e convertirlo en un fan para siempre. 

Los jovenes estudiantes que atienden eventos deportivos, se pierden como espectadores cuando tienen 30 a 50 años de edad, ya que estan efocados en la construccion de una familia y un trabajo rentable. Pero una vez que tienen mas tiempo libre y plata (con el tiempo siendo un factor clave), estos fans vuelven a ver espectaculos deportivos. Aunque no tengo datos para respaldarlo, creo que en el bridge debe estar ocurriendo lo mismo, voy a juntar datos y los voy a compartir con todos ustedes.

Masterpoints:

Hace tiempo que se ha reconocido que el sistema existente de masterpoints, les va sumando puntos en el tiempo a los jugadores. El ya muerto Paul Soloway hacia un chiste famoso, “Los Masterpoints son un premio a la permanencia, y yo tengo un Doctorado en asistencia.” 

Un sistema de rating, similar al que existe en el golf o el ajedrez en el que  el rating de cada jugador sube o baja segun su performance, le gusta a muchos jugadores. La idea de hacer un sistema de rating, para suplementar (NO reemplazar) a los masterpoints ha estado rondando desde hace mucho tiempo. Se han hecho presentaciones serias al respecto a la ACBL Board of Directors (el jugador y autor Nick Straguzzi entrego un plan detallado en el año 1996), pero es dificil implementar un plan asi. 

Como se comparan “performance ratings” en un evento de parejas vs a un evento de equipos? A diferencia del golf y el ajedrez, el bridge es un juego de parejas: Que parte de su “rating” depende de la fuerza de su partner? Van a dejar de jugar con novatos los jugadores fuertes por tener miedo que su rating baje? Un jugador nuevito va a obtener un excelente rating por jugar siempre con jugadores excelentes? Los malos ratings pueden sacarle las ganas de jugar a cierta gente? Estos son algunos de los problemas que pueden surgir con un sistema de este tipos. 
Es cierto que la tecnologia ha mejorado al punto que se puede seguir la performance de los miembros de una manera mucho mas sencilla. pero siguen existiendo preguntas sin contestar.

Bridge-On-Line:  El bridge on-line va a ser una pieza clave de este rompecabezas, para introducir nuevos jugadores al bridge y para proveer una platforma para el aprendizaje continuo. Una de mis primeras reuniones como CEO fue con Fred y Uday de BBO para ver si podiamos encontrar formas de trabajar juntos en el crecimiento de nuestro juego, en vez de luhar uno contra el otro. La reunion fue my positiva. Va a ser una posicion win-win si podemos encontrar formas de que los jugadores online tambien se vean cara a cara en los clubes y vice versa.

Nuevos Miembros:  Actualmente estamos sumando entre 10,000 y 12,000 nuvos miembros por año, desafortunadamente perdemos esa misma cantidad cada año.

Esta entrada también está disponible en: Inglés

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